Patent Wahnsinn: Royalty Gebühren könnten $ 120 auf einem $ 400 Smartphone erreichen

Ein Arbeitspapier zu Smartphone-Lizenzgebühren hat aus einer “Bottom-Up” -Analyse berechnet, dass die möglichen Patentabgaben auf einem hypothetischen 400-Dollar-Smartphone über 120 Dollar liegen könnten. Das ist mehr als die Kosten der Komponenten.

Die Autoren sagen, dass die Kosten des Lizenzgebäudes “die Rentabilität der Industrie untergraben und damit wiederum die Anreize für Investitionen und Wettbewerb beeinträchtigen könnten”. Dies ist das Gegenteil von dem, was Patentabgaben tun sollen.

Das Smartphone Royalty Stack ist ein 69-seitiges Papier, das alle Elemente eines Smartphones durchläuft und die potenziellen Zahlungen basierend auf der rasant wachsenden Zahl von Patentklagen zusammenführt. Da es sich bei dem Smartphone um ein konvergiertes Gerät handelt, schließt es nicht nur Lizenzgebühren auf offensichtliche mobile Technologien wie Basisband oder LTE ein. Es enthält auch Lizenzgebühren für Dateiformate wie JPEG, MP4 und AAC, Wi-Fi, Bluetooth und GPS, RAM- und SD-Speicherkarten, DLNA und NFC sowie das Betriebssystem.

Der Großteil der potenziellen Zahlungen ist auf den standardisierten zellularen Basisbandchip ($ 50) und 802.11 WiFi Stack ($ 50) reduziert, wobei kleinere Beträge für H.264 Video ($ 10,60), MP3 ($ 0,95), AAC ($ 0,20) Und das Betriebssystem ($ 5 bis $ 8), wie in der Tabelle hier.

Die Situation dürfte eher schlechter als besser werden. Der Boom im Smartphone-Vertrieb zieht NPEs (nicht praktizierende Einheiten), die nicht in der Smartphone-Geschäft sind, sondern wollen einfach nur Geld aus Patente zu machen. Sogar etablierte Akteure, wie Apple und Microsoft, versuchen, Gewinne aus IP (geistiges Eigentum) über separate Unternehmen wie das Rockstar-Konsortium zu erzielen, das 4,5 Milliarden US-Dollar für die Patente von Nortel Networks bei der Insolvenz-Versteigerung im Jahr 2011 bezahlt hat.

Wie die Autoren bemerken, kann es eine große Lücke zwischen Lizenzgebühren – die wir wissen, wenn sie vor Gericht gehen – und verhandelt Lizenzgebühren, die wahrscheinlich viel niedriger sind. Allerdings könnte es so viele wie 250.000 Patente, die für ein Smartphone gelten, so gibt es viele Möglichkeiten, um den Preis des Stapels zu erhöhen. Schlimmer noch, das System ermutigt Patentinhaber zu überladen für eine kleine Anzahl von trivialen Patente im Vergleich zu den relativ kleinen Gebühren für eine große Anzahl von wertvollen Patenten verfügbar über Patent-Pools und Cross-Lizenzierung Arrangements. Auch diese Art von “Patent Holdup” hat die entgegengesetzte Wirkung auf die, die das Patent-System fördern soll.

Es gibt einige Gegenbeispiele mit Angeklagten wie Innovatio und Motorola, wo das Papier sagt, dass “das Gericht RAND [vernünftige und nicht diskriminierende] Lizenzgebühren zu einem Bruchteil von dem, was die Patentinhaber gesucht hatten”. Aber nicht genug von ihnen.

Die hohen Kosten der Rechtsstreitigkeiten sind ein weiterer Faktor, angesichts der Menge der Fälle. Laut der Studie erhielt Apple in den vergangenen fünf Jahren (2009-13) 191 Patentansprüche, Samsung 152, HP 150, AT & T 147, Dell 140, Google 127 und Amazon und Sony 125 jeweils. Im vergangenen Jahr mussten die Top-30-Spieler mit mindestens einem Anspruch pro Monat fertig werden, aber die reale Zahl könnte viel höher sein. Wie das Papier sagt: “Die Zahl der NPE Anzüge nicht für NPE Lizenzgebühren Forderungen, die nie machen es vor Gericht und die damit verbundenen Kosten.”

Die Gefahr von Rechtsstreitigkeiten und möglicherweise immer ein Produkt aus dem Markt entfernt werden, kann genug sein, um Smartphone-Unternehmen zahlen Patent Trolle zu gehen weg.

“Das Smartphone Royalty Stack: Vermessung der Lizenzanforderungen für die Komponenten in modernen Smartphones” (PDF) wurde von Ann Armstrong, einem Intel Vice President und Associate General Counsel, und Joseph Mueller und Timothy Syrett, Rechtsanwälte bei Wilmer Cutler Pickering Hale & Dorr geschrieben LLP (auch bekannt als WilmerHale). WilmerHale vertreten Apple in einer Reihe von Fällen in der Zeitung diskutiert, obwohl (Disclaimer) das Papier nicht die Ansichten der beiden Unternehmen, noch einer ihrer Kunden. Die Autoren sind eingeladen Kommentare und Korrekturen vor der Einreichung des Papiers für die Veröffentlichung.

Das Papier diskutiert nicht über Möglichkeiten, das System zu beheben, obwohl es viele Ideen Floating rund.

Eine wäre, alle Ansprüche im Zusammenhang mit dem Verkaufspreis des Produkts zu verweigern, anstatt den Preis des Bauteils oder Subsystems. Wie es ist, können die Lizenzgebühren für eine Komponente größer sein als die Kosten der Komponente, die verrückt ist. Eine weitere Idee, von Stanford Law School Professor Mark Lemley, ist es, den Preis der nicht offenbarten Standards-wesentliche Patente bei $ 1.000 zu beheben. Auf diese Weise werden Patentinhaber gezwungen, ihre unverschämten Lizenzgebühren vor ihrem IP in einem Standard, nicht danach enthalten ist.

Star Trek: 50 Jahre positive Futurismus und fett sozialer Kommentar, Microsoft Surface All-in-One-PC, sagte zu der Schlagzeile Hardware Start Oktober, Hände auf dem iPhone 7, neue Apple-Uhr, und AirPods; Google kauft Apigee für $ 625.000.000

Eine weitere großartige Idee in Lemleys Zeitung, zehn Dinge, die über Patent Holdup of Standards (und One Not To) zu tun, ist die “Step-down-Lizenzgebühr”, wo der Preis für jedes nachfolgende Patent niedriger ist als die, bevor es.

Schließlich könnten wir die Kosten für den gesamten Lizenzbestand auf einen Prozentsatz der Gesamtkosten des Produkts begrenzen – 5 Prozent wäre vernünftig, aber 20 Prozent könnten wirtschaftlich nachhaltig sein. Das würde Kämpfe zwischen Patentinhabern (wenn man “gewinnt” ein größeres Stück der Torte, andere würde weniger) zu gewinnen und zu fördern Patent Pools.

Ob die US-Regierung jemals etwas sinnvolles über das Patentproblem tun wird, ist eine andere Sache. Es ist nur 10 Tage seit dem letzten Versuch der Patentreform wurde von US-Senator Patrick Leahy gedumpten, aber das Problem ist real, so wird es nicht weggehen.

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